Закрити
Акула, що жила 400 років: як атомна бомба допомогла розкрити загадку біології
16 Серпня 2016, 17:16 , Переглядів: 2993
FacebookTwitterLivejournal
Акула, що жила 400 років: як атомна бомба допомогла розкрити загадку біології Фото: findpik.com Акула, що жила 400 років: як атомна бомба допомогла розкрити загадку біології

Уявіть, що вам довелося чекати 150 років першого кохання. Таке життя гренландської полярної акули. Згідно з новим дослідженням, опублікованим в журналі Science, цю тварину можна вважати найстарішим хребетним, що живе сьогодні на нашій планеті. Для того, щоб зрозуміти це, вченим довелося проявити винахідливість.

Акула гренландська - повільна риба, за розмірами схожа на велику білу, але має більш округлі і тому менш страхітливі форми. За низьку швидкість пересування (трохи більше 1,2 км/г) її називають «сплячою» акулою. У травній системі цієї рибини можна виявити останки найрізноманітніших тварин, від дрібних риб до лосів і полярних ведмедів, хоча ніхто ніколи не бачив, як вона полює (воно і не дивно з такою швидкістю). Вважається, що гренландські акули не відмовляються від давно протухлої їжі.

Біологи давно припускали, що гренландська акула - довгожитель. У 1936 році датський дослідник виміряв одну з них і поставив мітку, щоб мати можливість простежити за життям хижака. Коли ту ж акулу зловили в 1952 році, виявилося, що за 16 років вона зросла лише на 8 сантиметрів - тобто додавала близько 5 мм на рік. Згідно іншим дослідженням 1930-х, ці риби росли приблизно по сантиметру на рік. Як би там не було, при таких темпах їм повинна знадобитися не одна сотня років, щоб досягти свого середнього розміру - 4,5-5 метрів.

Ці оцінки, втім, було важко перевірити. У деяких риб вік визначають по нашарування «каменів» з карбонату кальцію у вухах, але у акул їх не утворюється. Вік акули можна визначити по зростанню кілець на хребті (майже як у дерева), проте гренландська - «м'яка акула», зазначає Юліус Нільсен, біолог з Копенгагенського університету, - її хребці м'які, як свічка, і цей метод був до неї непридатний. 

За словами вченого, люди десятиліттями намагалися визначити тривалість життя гренландської акули, і все було марно - досить прикрий факт, враховуючи, що ця риба - вищий хижак в своєму ареалі, а значить, немає іншої тварини, яка могла б перешкодити їй дожити до старості.

Щоб розкрити таємницю, вченим довелося потоваришувати з ... атомною бомбою.

У пошуках нових способів визначити вік акули біологи вирішили вважати його не по хребцях, а по кришталику ока. 

Справа в тому, що кришталик зростає протягом усього життя тварини, а білки в самому його центрі утворюються ще на етапі розвитку акули в утробі матері. Щоб з'ясувати вік цих білків, дослідники використовували радіовуглецевий аналіз - метод, заснований на вимірюванні вмісту в матеріалі радіоактивного ізотопу вуглецю-14, який розпадається з плином часу. 

Відомо, що випробування атомних бомб, які пройшли в середині 1950-х років, на початку 1960-х викликали сплеск рівня вуглецю-14 в екосистемі океану; цей сплеск відбився на складі кришталиків акул, які вивчали біологи. 

В результаті їм вдалося визначити, що дві з 28 вивчених самок гренландської акули народилися після початку 1960-х, ще одна народилася приблизно в 1963 році. Всі три були ще маленькими - їх довжина не перевищувала 2,2 метра. Решта ж були набагато старішими.

Цій акулі було вже 120 років до того моменту, коли Чарльз Дарвін опублікував свою теорію еволюції

Радіовуглецевий аналіз, спеціально розроблена математична модель і знання про те, що новонароджені гренландські акули мають довжину 42 сантиметри, дозволили біологам приблизно встановити справжній вік хижаків, що опинилися в їх розпорядженні.

Як з'ясувалося, найстаршій і найбільшій з самок (5,02 метра в довжину) було 392 роки, хоча вчені допускають більш широкі вікові межі - від 272 до 512 років. 

Одночасно стало відомо, що статевої зрілості ці тварини досягають у віці 156 років плюс/мінус 22 роки. Навіть якщо брати мінімальний вік, вийде, що цій акулі було вже 120 років на той момент, коли Чарльз Дарвін опублікував свою теорію еволюції, і 170 років, коли «Титанік» зіткнувся з айсбергом.

Це дуже вражаючий факт - до цього хребетним з найбільшою тривалістю життя вважався гренландський кит, особини якого доживали до 211 років. 

При цьому чемпіоном серед всіх тварин акула, як не дивно, все ж таки не стала - цей титул впевнено утримує молюск Arctica Islandica, представник якого, який отримав ім'я Мін, прожив на світі 507 років, поки його не виловили люди.

Як саме акулам вдається досягти такої тривалості життя, не знає ніхто. 

На думку вчених, свою роль в цьому відіграє розмір тварини, холодні води, в яких живе гренландська арктична акула, найпівнічніша і холодолюбива серед родичів, і повільний метаболізм. 

Можливо навіть, вивчення тварин з високою тривалістю життя, призведе до відкриттів, корисних для людини.

Генетик з Мічиганського університету Шон Зу в дослідженні черв'яків нематод показав, що холод активує у цих тварин гени «антистаріння», які допомагають позбавлятися від ушкоджують ДНК молекул і навіть краще боротися з інфекціями, як наслідок, продовжуючи життя.

Джерело: Slon
Видалити Відміна
Забанити Відміна